¿Cómo se forman los cenotes?

La creación del Oasis Maya

El origen de la Península de Yucatán

 

Xenotes Cancun

En esa época la región que hoy en día comprende el sureste de México no era más que un gran arrecife de coral cubierto por el mar, ¿imaginas haber hecho snorkel en esos lugares? Habría sido maravilloso. Durante esos tiempos en que sucedió la última era de hielo, el nivel del mar descendió y dejó la barrera de coral expuesta, misma que con el paso del tiempo murió convirtiéndose en parte del continente que serviría de suelo fértil para que creciera vegetación y finalmente surgiera la selva tropical.

Eso fue cuando comenzaron a caer las primeras lluvias que se mezclaron con el dióxido de carbono de la atmósfera formando ácido carbónico que hizo erosionar la roca caliza. Fue así que se formaron agujeros que, con el paso del tiempo, se convirtieron en pasajes y túneles mucho más grandes, dando paso a enormes sistemas de ríos subterráneos, cenotes y cavernas que existen hoy en Quintana Roo y Yucatán. En estos ríos subterráneos se pueden encontrar increíbles paisajes de estalactitas, estalagmitas y columnas que se fueron formando cuando las cuevas aún se encontraban secas, permitiendo la filtración del agua, gota a gota durante cientos de años.

 

Xenotes Cancun

 

Después de la última era glaciar, hace al menos 10,000 años, durante el pleistoceno, el deshielo elevó el nivel del mar e inundó las cavernas. Hasta el momento se han explorado nueve sistemas de cuevas sumergidas en la zona, dos en Yucatán y siete en Quintana Roo. Ahí se encontraron esqueletos humanos de finales de la Era del Hielo, así como megafauna del pleistoceno como caballos, camellos, elefantes y armadillos gigantes.

Algunas cuevas ubicadas por encima del nivel del mar se inundaron parcialmente y los techos de roca caliza se volvieron muy delgados para sostener su propio peso, por lo que colapsaron y crearon aperturas naturales que conectan los sistemas de ríos subterráneos con el exterior. Vistos desde lo alto parecerían ojos turquesa en medio de la selva espesa. A estas aperturas se les conoce como cenotes, sin embargo hay algunos otros que no se ven ya que permanecen escondidos bajo el suelo y para llegar a ellos es necesario recorrer grutas estrechas o incluso bucear entre cavernas inundadas.

 

Xenotes Cancun

 

La palabra cenotes o Xenotes viene del maya dzonot que quiere decir caverna de agua. Para los mayas estos lugares eran sagrados ya que eran sus únicas fuentes de agua dulce en medio de la selva. En la península de Yucatán se presume que hay más de 15,000 cenotes abiertos y cerrados. En Puerto Morelos, a 20 minutos de la ciudad de Cancún en la carretera a la Riviera Maya se encuentra la famosa Ruta de los Cenotes donde se encuentran varios con diferentes actividades según su tipo. En algunos puedes hacer snorkel o kayak y asombrarte con los hermosos paisajes que ofrecen las aguas cristalinas, mientras que en los de bóveda puedes practicar rapel o salto libre, actividades ideales para aquellos que buscan turismo de aventura.

Hasta aquí llega esta primera excursión por el origen de los cenotes, si deseas saber más sobre los tipos de cenotes que existen y sus características te invitamos a leer nuestra siguiente entrada. ¡Hasta la próxima!